El último desafío de Apple a Amazon: el HomePod,

Gente mirando el recién lanzado HomePod.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl recién presentado HomePod saldrá a la venta en diciembre a US$349 en el mercado esadounidense.
No es el primero ni el más inteligente. Y ciertamente no es el más barato del mercado.
Por eso, cuando Apple presentó este lunes su altavoz inteligente HomePod, a lo que pareció darle menos importancia fue a sus capacidades como asistente de voz virtual alimentado por Siri, el mismo asistente virtual de los teléfonos iPhone.
Para competir con los pioneros altavoces inteligentes Amazon Echo controlados por el asistente virtual Alexa, Apple convirtió a HomePod en algo más que un parlante que puede responder preguntas y controlar dispositivos inteligentes del hogar, como las luces.
HomePod es presentado como "el nuevo sonido del hogar" y llega más orientado a la reproducción de música que el de Amazon.
En concreto, este cilindro de 17,2 centímetros de alto y 14,2 de radio, es un parlante de alta fidelidad con elegante diseño controlado mediante comandos de voz usando Siri.
Tim Cook, director ejecutivo de Apple, durante el congreso anual de desarrolladores de la compañía en San José.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionTim Cook, director ejecutivo de Apple, durante el congreso anual de desarrolladores de la compañía en San José.
El dispositivo, por ende, tiene la capacidad para responder a preguntas como: "¿quién canta esta canción?" y a la vez, partiendo de las preferencias musicales históricas, puede saber qué reproducir cuando el usuario le pide "algo diferente".
"Apple está siendo muy inteligente al lanzar su altavoz con Siri como un parlante de música, porque Siri no es estupendo", escribió Tom Warren, periodista del sitio especializado en tecnología The Verge.
Los especialistas del área señalan que el asistente Alexa es superior a Siri. Incluso los de Googe y Microsoft suelen ser señalados como mejores al de Apple.
Ben Wood de la firma de análisis de mercado tecnológico CCS Insight opinó: "Es un paso lógico para Apple para no perder la oportunidad de colocar un dispositivo inteligente en el centro de los hogares".
Además, agregó, "esto ayuda a extender los tentáculos de los servicios de Apple".
HomePod en modelo blanco.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionHomePod reproduce sólo canciones del sistema Apple Music.
HomePod sólo trabaja con el sistema de streaming Apple Music, que actualmente dispone de 40 millones de canciones.

La apuesta de Apple

Actualmente Amazon domina el mercado de los altavoces inteligentes. Lanzado en noviembre de 2014, Echo lleva unos 11 millones de ejemplares vendidos a noviembre de 2016, según estimativos del banco de inversiones Morgan Stanley.
No obstante, en diciembre pasado salió un nuevo competidor, Google Home, que responde al comando: "Ok, Google".
HomePod, anunciado este lunes en la conferencia anual de desarrolladores de Apple organizada de San José (California), saldrá a la venta recién en diciembre a US$349 en el mercado estadounidense.
"A más del doble del costo de Echo de Amazon, HomePod es una movida típica de Apple", escribe Dave Lee, periodista de tecnología de la BBC.
Dispositivos Echo de Amazon.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAmazon lanzó el altavoz inteligente Echo en 2014 y, dos años después, salió el similar Google Home.
"Una vez más, la compañía está apostando a su reputación como creadora de productos de lujo e intuitivos, que justifican un elevado precio", agrega.
Lee reconoce que los más cínicos dirán que Apple "sólo lanzó el altavoz con bluetooth con más bombo del mundo".
"Pero, seamos sinceros: mientras la inteligencia artificial y las máquinas que aprenden del comportamiento no maduren de verdad, la mayoría de los asistentes de hogar electrónicos son meros parlantes controlados con la voz", afirma.
Por lo tanto, en palabras de Lee, que Apple concentre su esfuerzo en un buen sonido es probablemente "una movida inteligente".
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Periodista: Rodrigo Saavedra

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