¿subirías a un avión sin piloto?

Avión con el sol de fondo.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image caption¿Tienen los vuelos con pilotos los días contados?
¿Qué tan cómodo te sentirías al subir a un avión sin piloto?
Esa es la pregunta que millones de personas alrededor del mundo podrían hacerse en el futuro cuando quieran salir de vacaciones.
A medida que nos acercamos a un mundo con autos sin conductor, que hay en Estados Unidos y también fueron probados en Londres, los aviones sin piloto pueden ser el siguiente modo de transporte automatizado.
El fabricante de aviones Boeing planea probarlos en 2018. Pero según una encuesta de la firma de servicios financieros UBS, los aviones sin piloto no son muy populares.
El 54% de las 8.000 personas interrogadas dijeron que sería poco probable que tomaran un vuelo sin piloto.
Auto de Uber sin conductor por las calles de San Francisco, Estados Unidos.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos planes de Uber para trabajar con autos sin conductor fueron frustrados por un accidente.
Los grupos de mayor edad fueron los más resistentes, ya que más de la mitad de las personas mayores de 45 años rechazaron la idea.
Sólo el 17% dijo que abordaría un avión de este tipo y los jóvenes de entre 25 a 34 años son los que más dispuestos se mostraron a subir a bordo.

Miedos de seguridad

Uno de los mayores puntos de discusión alrededor de la introducción de los aviones sin piloto es la seguridad.
Mientras que volar se considera generalmente como una de las formas más seguras de viajar, el informe de UBS sugirió que los aviones sin piloto serían aún más seguros.
Alrededor del 70% al 80% de los accidentes aéreos que se producen son causados por errores humanos, con la fatiga de la tripulación como responsable de 15% a 20% de los mismos.
Sin embargo, Steve Landells, especialista en seguridad de vuelo de la Asociación Británica de Pilotos de Aerolíneas (Balpa, en inglés), dijo: "Nos preocupa que en la emoción de esta idea futurista, algunos puedan olvidar la realidad de los viajes aéreos sin piloto".
"La automatización en la cabina no es algo nuevo, ya realiza operaciones. Sin embargo, cada día los pilotos tienen que intervenir cuando los controles automáticos no hacen lo que se supone", explicó.
"Las computadoras pueden fallar y a menudo lo hacen. Todavía se necesita a alguien para hacer andar a esa computadora", añadió Landells.
También está claro que si los aviones sin piloto se convirtieran en la norma, entonces los niveles de seguridad militar tanto dentro del avión como en las comunicaciones serían vitales.

¿Idea incómoda?

Jarrod Castle, director de servicios empresariales, ocio y viajes de UBS, le dijo a la BBC: "Es una cuestión de percepción pública y de personas que se sienten cómodas con la idea".
"Es evidente que un vuelo de siete horas con 200 a 300 personas sería la última parte de la evolución de este proceso, pero también las máquinas pueden tomar lugares gradualmente y luego reducir el número de pilotos en la cabina de dos a uno con el tiempo".
Cabina de control de un aviónDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAlgunos expertos se muestran escépticos con la idea de volar con aviones sin piloto, otros lo ven posible aunque en un futuro no muy cercano.
Céline Fornaro de UBS añadió: "Cuanto más pequeño sea el avión y cantidad de pasajeros, más realista será ver esto".
"No es sólo nuestra opinión, compañías como Airbus están tratando de entrar en este mundo donde podría tener pequeños helicópteros con dos o tres personas sin tripulación".
El consultor de transporte aéreo John Strickland cree que los aviones sin piloto definitivamente podrían convertirse en una realidad, siempre y cuando se superen ciertos obstáculos.
"Es concebible, pero sería algo que pasará muy lejos en el futuro", dijo a la BBC.
"Tendría que haber un nuevo enfoque general sobre la seguridad y una barrera psicológica para ganar la confianza del público", apuntó.
"Nos subimos a monorraíles en los aeropuertos y viajamos en algunos trenes y vehículos sin conductor, pero toda la psicología de estar en el aire y no tener a humanos en la conducción es todo un reto".

Costos

UBS dice que las aerolíneas podrían ahorrar más de US$26.000 millones en costos de pilotos si se introduce este tipo de aviones.
Piloto de avión mujer camina hacia la nave.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos aviones sin piloto permitirían a las aerolíneas ahorrar mucho dinero. Aunque la seguridad sigue siendo un factor importante.
Añadió que tal medida también haría que la industria de aviones comerciales pudiese ahorrar hasta US$3.000 millones y la de helicópteros civiles, alrededor de US$2.100 millones.
Más de US$ 3.000 millones también se ahorrarían en primas de seguros y habría posibilidades de ingresos adicionales por el aumento del número de vuelos comerciales y de carga.
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Periodista: Rodrigo Saavedra

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